19 (1)

Genius Dog Challenge Nalani: een geniaal zorgenkind

 De Genius Dog Challenge is een combinatie van een intelligentiewedstrijd voor honden en wetenschappelijk onderzoek. Doel het onderzoek is te kijken hoe groot het vocabulaire van een hond is – of kan worden – en hoe dat zich verhoudt tot het ontwikkelen van talent of intelligentie, ook bij de mens. Een van de honden die meedoet aan dit internationale onderzoek is het Nederlandse genie Nalani, een Border Collie.

Het begon met een bericht op social media waarin eigenaren die ervan overtuigd waren dat hun hond bovengemiddeld intelligent was, opgeroepen werden om mee te doen aan een challenge. Daarvoor zouden uiteindelijk zes genius dogs geselecteerd worden; honden die een opvallend groot aantal woorden kenden. Deze honden maken momenteel deel uit van het onderzoek van de Loránd Eötvös Universiteit
van Budapest. Het wordt uitgevoerd door een team bestaande uit de wetenschappers prof. dr. Ádám Miklósi, dr. Claudia Fugazza, Shany Dror, Andrea Sommese en Andrea Temesi. Samen doen zij onderzoek naar de intelligentie van ‘gewone’ huishonden.

‘Gewone’ huishonden

Intelligentie is een breed begrip. Vaak vinden wij mensenda t een hond die we veel kunnen leren, slim is. Maar het blijft natuurlijk die vraag wie het slimst is: de hond die leert dat wij mensen graag wíllen dat hij leert, of de hond die ook qua leren af en toe zijn eigen plan trekt, bijvoorbeeld omdat hij zelf tot de conclusie kom dat hij daarmee beter af is. Chaser, een Amerikaanse Border Collie, wordt ook wel de
slimste hond ter wereld genoemd vanwege haar indrukwekkende woordenschat. Zij kende de namen van 1022 voorwerpen die ze op commando kon ophalen. Uit ander wetenschappelijk onderzoek bleek dat er honden zijn (onder andere enkele Border Collies, maar ook Yorkshire Terriers Bailey uit Amerika en Vicky uit Brazilië) die de namen van nieuwe zaken net zo snel kunnen leren als een driejarig kind. Deze honden waren echter intensief getraind, en werden getest onder laboratoriumomstandigheden. De Italiaanse etholoog Claudia Fugazza die gespecialiseerd is in onderzoek naar de cognitieve vermogens van honden vertelt dat de wens bestond om dergelijk onderzoek uit te voeren onder een groep ‘gewone’ huishonden, die leven onder dezelfde omstandigheden als een gemiddeld kind.

Bovengemiddelde woordenschat

Shany Dror legt uit dat de Genius Dog Challenge in het leven werd geroepen om een aantal ‘gewone’ honden te vinden die beschikten over een bovengemiddelde woordenschat. Via de Facebookoproep gingen de wetenschappers van de Universiteit van Budapest op zoek naar honden die een opvallend groot aantal (dertig of meer) hondenspeeltjes bij naam kenden en die op commando konden apporteren. Shany: “Twee jaar geleden begonnen we onze zoektocht naar honden om ons onderzoek mee uit te voeren. Wat we wilden onderzoeken is onder andere hoe snel honden de namen van objecten kunnen leren, en hoe goed ze dat kunnen onthouden.” Het eerste deel van het onderzoek
is inmiddels afgerond en de officiële resultaten zullen waarschijnlijk dit jaar nog gepubliceerd worden.

Voorlopige uitslag onderzoek

Om te onderzoeken hoe snel honden in staat zijn hun woordenschat op te bouwen werden zes honden geselecteerd, van over de hele wereld, die al veel namen van speeltjes kenden. Deze honden, allemaal Border Collies, oefenden samen met hun eigenaren gemiddeld een halfuur per dag. Uiteindelijk bleken ze in staat om gemiddeld de namen van 12 speeltjes per week te kunnen leren. Bovendien konden de honden zich de namen van die speeltjes – nadat de objecten een maand in een doos hadden gelegen zonder dat de hond ze had gezien – nog herinneren. Gemiddeld kenden de honden na een maand nog zes speeltjes bij naam.

Een van de voorlopige conclusies uit het onderzoek is dat de snelheid waarmee deze geselecteerde Border Collies hun woordenschat uitbreidden, en hun vermogen om zich de namen van speeltjes te herinneren, vergelijkbaar is met het leervermogen van een 18 maanden oud kind. Een van de honden die beschikt over deze geniale vermogens, is de Nederlandse Nalani.

Het hele interview met de eigenaresse van Nalani is te lezen in Onze Hond nummer 9. Deze editie koop je gemakkelijk in de lokale boekhandel of online via de BCM Store

Deel bericht

Share on facebook
Share on print
Share on email
Bekijk ook